一名美國男子在車外鏟雪時,妻兒在車內中毒致死

對美東居民來說,暴風雪過後的第一件事是清除房子及車子周遭的積雪,以利出行。2016年1月居住在美國紐澤西州的23歲莎莎琳恩(Sashalynn Rosa),菲力克(Felix Bonilla)、與年僅1歲的兒子彌賽亞(Messiah)以及3歲的女兒要出門,但車子的絕大部分陷在大雪裡,所以菲力克必須先將車上的雪清除掉。當下,他叫莎莎琳恩和兩個小孩都坐在車裡,藉以保持溫暖。緊接著,菲力克發動車子開暖氣,然後開始剷雪。他沒想到的是,在他的餘生,他將為這個出自內心的「關愛」而後悔愧疚。

 

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11分鐘後,當菲力克從窗戶往車內看時,他發現莎莎琳恩和他兩個孩子,皆睡著了。

他敲了敲窗戶,想喚醒他們。但莎莎琳恩完全沒有任何的回應。於是,菲力克打開車門輕輕搖晃莎莎琳恩的肩膀,她依舊沒醒,他知道有事發生了。 

菲力克終於發現,他的家人不是睡著而是昏迷不醒人事。他將他們緊急送醫,但還是太遲了。莎莎琳恩及兒子被宣告死亡,而3歲女兒情況危急。

原來,由於排氣管被白雪覆蓋,導致一氣化碳無法排出,轉而排往車內,造成車內3人因吸入大量一氧化碳而昏迷。一氧化碳是一種無色、無味、無臭、無刺激性的氣體,中毒的症狀因濃度而有不同。由於不似瓦斯般有氣味,故常有發生中毒而不自知的狀況。

一氧化碳中毒發生的時間以冬天居多,例如:寒流來襲時在家裡吃火鍋,或洗超熱的熱水澡,這些原本都是件相當享受的事,但如果在通風不良的室內使用瓦斯爐烹煮食物,或是將熱水器安裝於室內,即有可能因燃燒不完全,產生一氧化碳而造成難以挽回的悲劇。

一氧化碳中毒相當可怕,但是最重要的仍是預防其發生,千萬不要將熱水器裝在室內,煮東西時也要注意空氣使否有逆流,千萬不要讓原本無毒的煤氣因缺氧造成燃燒不完全而產生有毒的一氧化碳。此外,一旦懷疑有可能一氧化碳中毒時,爭取時間及早送醫治療,藉以將危害降至最低。

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