坦尚尼亞礦工女扮男裝,10年成富豪無人察覺

「當女人」在許多地方仍是件辛苦的挑戰,對來自坦尚尼亞的皮莉來說也不例外。她的父親有過6個女人,總共生下38個孩子。 她會走路後沒多久,就被迫與牛一起在田野間工作,從小到大沒有機會上學。長大後,她被嫁給同村的男人,一個酗酒、暴力的丈夫。31歲那年,她終於受不了從家裡逃走,遠走他鄉尋找工作。

從來沒離開村落也沒有任何計畫的她,就這樣在各處流浪,直到她來到了Mererani,東非吉利馬札山下的一個礦村。這個村落是世界上唯一挖掘稀有寶石「坦桑藍」(tanzanite)的地方。她也想去應徵當礦工,但到了那裡才發現,女人不被允許進行採礦。不得已之下,她想到了一個狡猾的主意.....

「女人們都不能進入礦區,所以我把褲子剪短,穿得像個男人,大搖大擺地走進去」皮莉說。她改變自己的外貌打扮,努力裝得像個男人,於是她成了「侯賽因大叔」 。「我每天和男人們一起工作10-12個小時。他們從來沒懷疑過我是個女人。我喝Konyagi(當地一種杜松子酒),和男人們開玩笑、談論村裡漂亮的女人們。」

沒人發現侯賽因大叔其實是「皮莉」,而他瘋狂努力工作,甚至獨立發現了兩顆大尺寸的坦桑藍石,使她賺了一大筆錢。最後,她用賺來的錢開了一家小礦場,旗下有70多名員工。帶著秘密,富有的侯賽因大叔一直活得很好,直到一起意外發生...

村裡一名女孩聲稱遭到某礦工強姦。而女孩的供述和警察的調查都認為「侯賽因大叔」最為可疑。「警察來的時候,我們都在礦場,那個真正強姦女孩的男人指著我說『他才是做這件事的人』,之後他們就把我帶走了」皮莉無奈表示。

為了證實自己的清白,皮莉知道最直接的方式就是公開自己的身份。一開始,當「侯賽因大叔」表示自己是女人時,沒人相信她。直到她請另一名女性親手檢驗,證實她的身份,大家才知道她根本不可能「強姦」女孩。她被當場釋放,但這件事也立刻傳遍整村,「侯賽因大叔」竟然是個女人!她怎麼可能跟一群男人一起工作,十幾年都沒有被發現?她的所有礦工同事們都吃驚不已,甚至有少數人到幾年後,皮莉結了婚、有了小孩,才真正相信這個事實。

現在,皮莉終於不需要隱藏自己的真實身份了。「我很驕傲自己做的這些事。這讓我成了百萬富翁,但這也很艱苦。」她說,「我希望確保我的女兒們以後都能去學校上課、受教育,能以不同的方式過上更好的人生。」

皮莉當時是在別無選擇下,臨時扮成男子找到一份可以糊口的工作,她這些年來工作的艱苦血汗不是一般人能想像的。但她的故事也顯示了,一個女人能完全做到男人能達到的事。女人也不是一定得躲在家庭裡過一輩子。她的勇氣和傳奇值得所有人敬佩!

來源:

BBC, UPSOCL

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