丈夫參戰下落不明,老太太70年後發現愛人的英雄事蹟!

來自美國德州的佩姬(Peggy Harris)一直是個深受鄰里喜愛的老太太。但許多人都不知道,她溫暖的微笑背後,其實藏著悲傷心酸的過往。

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這要從佩姬年輕時說起。1944年佩姬認識了22歲的機師比利(Billie),他們很快成為人人稱羨的情侶,並攜手步入禮堂。 

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這對新婚夫妻對未來充滿計畫和夢想,但甜蜜的生活才開始沒幾週,比利就因二次世界大戰戰事而被派往歐洲。從此他們分隔兩地。

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很快,佩姬就完全失去比利的音訊。除了盡可能用各種管道聯繫丈夫外,她也只能無止盡地等待。戰爭趨近尾聲時,許多人都陸陸續續接到親人的消息,但比利卻仍毫無音訊、生死不明。

佩姬回憶,自己也曾努力振作,試著繼續過日子。但她卻常在夜半做夢,夢見比利有天走進家門,大喊「我回來了!」。這樣的思念隨著時間過去,慢慢變成憂傷和絕望。

她隱隱知道比利不會再回來了。當時資訊流通遠較現在落後,要弄清自己遠赴戰場的家人,在何時何地失蹤或死亡是件困難重重的事。許多親友也勸她往前看。但她堅持不論比利是死了還是拋棄她了,她這一生都不會再接受其他男人。

她的新婚丈夫,成為她後半輩子的堅持和遺憾。

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或許基於害怕和逃避,佩姬沒有再以軍眷的身份向軍方確認比利的生死。直至70年後,比利的一名親戚決定將真相徹底查明。他聯絡了相關單位,並請求調閱比利的紀錄。

不意外地,比利早已被列入戰時死亡名單。但這份文件中,卻意外揭露一個感人的秘密。

根據紀錄,比利早在1944年,與佩姬結婚的6週後,就已在戰場上犧牲。他駕駛的飛機在諾曼地上空被擊中,並墜毀在小鎮Ventes附近。但根據情報,比利在墜機前的最後幾分鐘,力使飛機轉向,避免機身墜毀在居民聚集的村落。他引導飛機撞向山溝,使他連人帶機粉身碎骨,但沒有任何無辜居民因此喪命。

這個消息令佩姬五味雜陳。等待了幾十年,比利的死訊終於塵埃落定,而現在,她更知道比利是一個勇敢的英雄!佩姬決定飛往法國,拜訪比利當年的葬身之處。

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當佩姬到達Ventes小鎮時,難掩內心的激動。在村落裡甚至有以「比利」為名的街道,就是為了紀念這名善良、勇敢的駕駛員。 

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由於比利當年的行為轟動當地,城鎮上的人每年三次都會舉行紀念儀式,悼念這個為戰爭付出,並守護人民的軍人。

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小鎮上甚至有名91歲的老人,當時目睹比利的墜機過程。他親口詳述了整個過程給佩姬聽。

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這名老人和另幾名朋友,也是當年墜機事故發生後,去山溝前將比利的屍體抬回村裡安葬的人。70年前的同一天,村裡的人也都聚集在這裡的墓前悼念他。

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比利的遺體最終被移往諾曼第一個紀念公墓。但Ventes小鎮仍保留著他的墓碑。

佩姬熱淚盈眶地表示,感謝這些陌生人多年以來「照顧」她的先生。一名退休老兵在現場曾慨嘆:「如果我們當時能救起他就好了...」佩姬當時回應:「你們已經救了。」

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自那之後,佩姬每一年都會回來法國這處小鎮悼念丈夫。而居民們也都非常歡迎她,彷彿她就是從異鄉歸來的親人一般。

比利在臨死前,為他認為對的事情,做了最感人的犧牲。而他的舉動,也的確拯救了一整村的人。雖然他與佩姬無法相守一生,但比利的精神會一直活在所有人心中。

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