這名律師是尚在使用「鐵肺」的少數人之一

在律師保羅.亞歷山大(Paul Alexander)的家裡,整天都會聽到有節奏的嗡嗡聲和咆哮聲。 這聲音來自一個巨大的金屬管。這個金屬管是個俗稱鐵肺(Iron Lung)的醫療器材。患者躺在裡邊,只有頭露出來。而72歲的保羅頭是最後一個使用這種設備的人之一。 

在1920年代時,鐵肺是當時最成功的發明之一。病人躺在裡面,露出頭部,筒內氣壓改變,逼迫患者的肺擴張縮短,然後保持呼吸。

使用鐵肺的患者,通常是罹患小兒麻痹者。小兒麻痺(Poliomyelitis,簡稱Polio),又叫脊髓灰質炎、急性灰白髓炎,是由脊髓灰質炎病毒引起的。發作時可導致癱瘓,甚至呼吸肌麻痺。小兒麻痺已存在有千年之久,一直到1950年代,美國病毒學家約納斯·沙克製作出,世上第一劑小兒痲痺疫苗,鐵肺才停止使用。

Youtube/Gizmodo

保羅在6歲時罹患小兒麻痹,隨著呼吸困難,他被送到醫院,並在鐵肺中醒來。「我問自己,這是棺材嗎?死亡是否就像這樣?我不能動彈,連一根手指都沒辦法動。」保羅回憶。

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由於罹患小兒麻痺,保羅脖子以下全都癱瘓。不過,這並沒有阻止他過自己想要的生活!他順利考上德州大學,他說道:「學校很怕我將鐵肺帶過去,但是我最後還是把鐵肺放到宿舍,跟它住在一起。」

成為律師的保羅靠著一根塑膠棒來操控電腦鍵盤。若真需要幫忙,例如出庭,他會請助理協助。

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隨著醫學的發達,保羅可以用其它的醫療方式替代鐵肺,但經過這麼多年的使用,保羅已習慣了鐵肺。只是鐵肺太老舊,十分難修理。於是保羅在網上尋求協助,是否有人能夠修理鐵肺。有位機械師知道後,挺身而出,好消息是,儘管不易修理,但還是成功了。

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經過多年的訓練,保羅找到了一個替代方案,可以自行呼吸:「像魚了一下,我用我的舌頭和喉嚨肌肉,將空氣灌入我的肺裡。這樣我白天可以暫時的脫離鐵肺,晚上再回去睡覺。」 

這裡有保羅的故事(英語發音):

保羅依據自己的經歷寫了一本書,期望更多人瞭解小兒麻痺。儘管生活中遇到了各種各樣的困難,但保羅為自己所取得的成就感到非常的自豪:「我經歷過生活中的一切,這些經歷比一般人所經歷的更多更難。它們並不總是很有趣,但始終是個挑戰。坦白說,我喜歡挑戰。」被困在鐵肺中65年還能這麼達觀,保羅的人生真的太傳奇了。

來源:

CBC, Stuff

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