丈夫不小心活埋妻子,悔恨自責度過餘生

美國肯塔基州皮克維勒小鎮上,詹姆斯黑契飯店(Hotel James Hatcher)裡放了一個特殊的棺材,那是飯店主人生前親自打造的。 棺材的背後則是一個令人沈重的真實故事。

19世紀中,一位有錢的工廠老闆詹姆斯·黑契和妻子住在皮克維勒,過著平靜快樂的生活。1989年,詹姆斯娶了妻子奧塔維亞(Octavia Smith),生了兒子雅各,但命運顯然對這個家庭有個特別殘酷的計畫。

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雅各沒能長大就生病夭折,當時醫療科技不發達,許多疾病都未能及早治療或避免。奧塔維亞因為兒子死亡而陷入嚴重憂鬱,之後一病不起。接下來,奧塔維亞就經常陷入昏睡,像植物人一樣,沒有任何反應。1891年5月2日,在兒子過世四個月後,醫生接著宣告奧塔維亞死亡。

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由於當時正值天氣炎熱,所有人都同意儘早下葬。但就在妻子埋入土中後,詹姆斯卻得知一個消息:同鎮上的另一個居民似乎和奧塔維亞患上同一種病,發病時間、症狀、週期都極為相似。唯一不同的是,這位病患在昏迷多日,甚至一度停止呼吸後,又奇蹟般地醒來了。最後醫界證明,這是一種由采采蝇傳播的昏睡症,在當時仍不普遍。

這個消息讓詹姆斯大為吃驚:奧塔維亞該不會也是得這種病?這是不是表示,奧塔維亞可能根本沒有死,還有機會存活?詹姆斯立刻決定開棺,之後的畫面讓他的後半生帶著悲痛、震驚直到死亡。

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棺木打開後,發現棺材內部充斥著無數抓痕,妻子的臉上佈滿驚恐,手指充滿血跡。奧塔維亞顯然被活埋了,最後在地底下的棺木中醒來。最後,在被釘死的棺材中,奧塔維亞窒息而死。

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這起事件震驚當地,詹姆斯從此陷入鬱鬱寡歡,成了一個孤僻沈默的人。為了紀念他深愛的妻子,他在墓園旁建了一個雕像陪伴妻子。現在,他的妻子再度下葬,卻是因為被活埋,釀成陰錯陽差的意外。

奧塔維亞的墓園裡,至今仍常被人傳說,半夜會聽到女人的哭泣搔抓聲。詹姆斯事後也為自己打造了一口特殊的棺材,可從內部自由開啟,或許他也擔心自己發生同樣的慘劇。

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詹姆斯的經歷,或許是任何家庭能想像的最糟狀況了,他不只失去了兒子,也親手埋葬了恩愛的妻子,獨留他一人孤單自責地過完餘生。

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