猩猩們沒有忘記她。18年後,他們以特殊的方式再次團聚。

美國籍環境保護學家琳達(Linda Koebner) 一直致力於提倡動物權的伸張。當她23歲還是學生時,就曾領導一個名為拓荒者的計畫,這計畫是讓6隻因動物實驗而被關在實驗室大半輩子的黑猩猩,回到牠們的家鄉。

Youtube/ argofilms

在那個年代,這些實驗動物在研究完沒有任何用處後,就會被直接撲殺掉,這是是很常見的處理方式。但琳達站出來為這幾隻猩猩的生命奮戰,她希望他們能有機會再次回歸到大自然,以牠們最原始、最應該有的樣貌活著。

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但事情並沒有想像中的容易。對於這些從出生就在牢籠中的猩猩而言,要回歸野生的生活是一個極大的挑戰。其中一隻母猩猩甚至因健康問題需要長期的醫療協助。但當琳達看到牠們第一次聞到到新鮮空氣的表情,以及在綠地中自由的探索奔跑,沒有籠子限制的那種新奇、興奮和狂喜,她就知道這一切都是值得的,她必須持續努力下去。

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每天餵食並照顧其中生病的猩猩變成她每天的工作之一。琳達每天都會帶著瓶子,耐心的陪伴這些毛茸茸的朋友們。希望可以一點一滴的改變調整牠們的生活,並讓牠們慢慢的走出牢籠、習慣大自然。

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終於到了琳達該道別的時刻。這些動物們必須開始學習如何獨自在野生的環境中生活。儘管要離開這群和她已建立深厚感情的朋友們是多麼感傷、困難,但琳達知道這才是牠們應該有的歸宿,而她也必須回歸到自己的研究和生活。好消息是,這個拓荒者計畫最後圓滿的落幕。這群曾經被研究、試驗的動物們終於適應了野生的生活,牠們已在自然的環境中組建了自己的家庭,好像牠們原本就屬於那裡一般。

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就這樣經過了18 年,琳達再次回到該地去訪視這群猩猩。透過觀察員,琳達知道當初被放生的那6隻猩猩中有2隻仍然活著。琳達知道現在這些朋友們只是一群野生動物,牠們的利爪和牙齒對人類而言是潛在的危險。但因強烈的思念,琳達仍想見見這些當年的夥伴們。琳達知道,當年的那兩隻母猩猩朵莉(Doll) 和詩惟(Swing)可能早已不記得她了。但她仍記得當年那些美好的感情、互動和回憶。

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當琳達慢慢靠近生態區的邊界,在藩籬外她模仿著猩猩用以表示歡迎的聲音,希望能藉以讓牠們放下心房。

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琳達很快認出朵莉和詩惟。而這兩隻猩猩也立刻發現到水的另一邊站著一個人。當琳達乘船接近牠們時,這兩隻猩猩也開始跑向她。

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「記得我嗎?」琳達忍不住問著這兩隻朝她靠近的猩猩。然後那感人又不可思議的一幕發生了:這兩隻猩猩沒有表現出猶豫、害怕或做出任何的攻擊,相反的,牠們直奔上來將琳達拉入牠們的懷中擁抱。

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顯然朵莉和詩惟也一直記得琳達。牠們記得這位多年前日夜照料牠們、帶牠們回歸到大自然的人。猩猩是從來不會對陌生人表現出這樣的舉動。

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琳達開始哭泣,她不敢相信在將近20年後,她們之間的情感和回憶沒有任何的改變。

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即使朵莉和詩惟不能說話,牠們的肢體語言強烈的表現出對琳達的感情。

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儘管這麼多年的分離,琳達永遠是牠們家庭的一份子。琳達笑中帶淚的與這群老朋友們會見,並歡喜地看著這些在生態保護區過著美好、自由生活的猩猩家庭們。

下面有完整的故事報導:

琳達知道,她的努力確實改變了一些動物的生活。而這兩隻猩猩也成為她工作生涯中最美好的希望和目標,她希望以此為例的幫助更多正在受困及失去自由的動物們 。

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