四條腿的女孩,驚奇不凡的一生!

有些人從懂事以來,就拼命想要隱藏自己的身體,因為害怕身上的缺陷讓其他人看見。而社會對這些「看起來不正常」的人,通常都不是很友善。 於是他們只好躲在暗處,和類似的人待在一起。

出生於1868年美國田納西州的喬瑟芬( Josephine Myrtle Corbin)卻反其道而行,成了眾人注目的焦點和知名的案例。

喬瑟芬是南西(Nancy)和威廉(William Corbin)的第七個孩子。她出生時,醫生就發現她雖然健康、強壯,但卻有四條腿。

聽起來不可思議,但健康的喬瑟芬生來就「不正常」。這來自一種罕見現象「雙足畸胎」(Dipygus ),這表示,她有兩個腹部、兩套生殖器官和兩雙腿。過去研究表示,這很可能是母體原本懷雙胞胎,但其中一個胎兒卻未發育完全所致。喬瑟芬的其中一雙腳比較瘦小,但可以用四條腿自由移動。但較小的兩條腿無法單獨支撐她站立。

喬瑟芬最後加入了馬戲團表演。詳細過程和原因已不可考。但從13歲時開始,她就被稱為「四條腿的女孩」,在當時有名的「怪物馬戲團」裡四處巡迴演出。這個馬戲團裡充滿了身體有缺陷、長相奇特,以致於無法找到正常工作的人。他們會在嘉年華中跳舞表演,只要付入場費,參觀者就能看到藏在布簾後面的「怪胎」們。

對那些「表演者」來說,這是工作和生存的唯一機會,但這也是個缺乏尊嚴的地方。他們像動物園裡的動物一樣被展示、觀賞,唯一的好處是,他們藉由巡迴演出能前往不同的地方,並可能找到願意接納他們的地方留下來居住。到各地旅遊也拓展了他們的自信和視野,在一些地方,他們是受尊重的表演人士,甚至能賺得不少錢。如果他們生下來就註定要一直被人「注視」,那至少這些注視是有錢可賺的。

身為「四條腿的女孩」,喬瑟芬變成國內的知名人物。當時的記者稱她是友善、非常睿智、樂觀的人。事實上,她長得相當漂亮,並擁有許多粉絲。19歲那年,她嫁給了其中一名粉絲,詹姆斯(James Clinton Bicknell)。

一年後她懷孕了。醫生表示,喬瑟芬相連的兩個腹部中,其實有完整的兩個子宮和兩個陰道。

她陸續生了四個女兒和一個兒子,於60歲結束這個驚奇又不平凡的人生。葬禮上,家人甚至必須親眼監督,看水泥倒入棺木中,把她的屍體完全封死,以免許多有心人士盜墓,偷取她的屍體。她的家人表示,喬瑟芬的一生有大半時間都在「展示」,現在他們只想要她歸於平靜。

雖然有著不平凡的樣貌,但喬瑟芬沒有藏起來,最後選擇了站在眾人面前,大方堅強地過了「特別」的一生。 

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