歷史著名案例:猩猩散步喝下午茶,過真實「人類生活」

靈長類動物如黑猩猩、狒狒、猴子等,大概是演化史上最接近人類的物種了。他們擁有智慧、群居生活,有自己的社會結構。 和他們長時間相處的人就會發現,他們從各方面來說,都和人類極致相像。

其中一個最著名的例子就是20世紀初,住在英國小鎮屋雷(Uley)的猩猩約翰·丹尼爾(John Danie)。牠的父母在非洲加蓬遭法國軍隊獵殺,而當時年幼的牠則被輾轉出售至英國。1917年,來自小鎮屋雷的羅伯特(Rupert Penny)在倫敦一家大型寵物店內發現了約翰,並用300磅(大約等值於今天的$30000美金)將約翰買下。 

FB/Thomas Malcherczyk

羅伯特將這隻小猩猩帶回家,為牠取名為約翰·丹尼爾。不只取了一個人類名字,羅伯特還讓約翰和他的妹妹愛麗絲一起居住,兩人平時都將約翰當作人類小孩般撫養照顧。

猩猩約翰開始和鎮上的其他孩子一起出門散步。社區的人們都認識牠,牠很快成了這個小鎮成員的一份子。大家都將牠當作人類小孩看待,牠甚至能參與傳統的下午茶時光。有時其他孩子會將牠放進手推車裡,帶牠到市鎮中心逛街。

漸漸地,約翰越來越像人類,也越來越有名。牠的胃口很大,最喜歡喝蘋果酒。牠的餐桌禮儀甚至比許多英國孩童都還要令人無可挑惕。

FB/Thomas Malcherczyk

直至今日,屋雷小鎮都還有人記得,社區裡曾有過這個特別的鄰居。猩猩約翰的存在變成當地著名的古老故事,人們會笑著談論牠,說牠以前常頑皮地闖進花園,摘下許多玫瑰玩扮家家酒。

但這個故事卻沒有美好的結局。當約翰長大成年,愛麗絲和羅伯特無法繼續照顧牠,於是決定將牠送往美國,希望牠能在那裡找到收容的家庭。

FB/Thomas Malcherczyk

但不幸地,約翰卻被輾轉買賣,最後被馬戲團的一名馴獸師買下,被迫參與表演。這隻猩猩開始出現憂鬱情緒,牠想念牠的「媽媽」,約翰的健康狀況開始迅速惡化。牠幾乎不吃東西,有時會失控怒吼。愛麗絲在多年後才知道自己的「家人」早已被轉賣、淪落至此。她感到自責後悔,立刻前往美國接洽,希望能帶回約翰。

然而一切都太遲了。

FB/Naija TabloidPage

在愛麗絲抵達美國前不久,約翰就在馬戲團中死於肺部感染。當時是1921年。約翰的身體被保存下來,現在於紐約的博物館中保存。牠的生平開始引起人們關注,許多人都驚訝於牠的智慧,以及牠早年是如何像「人類」一般生活。

許多實例也指出,只要猩猩和人類一起長大,牠們能大量學習人類的行為,在人類社會中生存。而牠們同時也能表達複雜的情感,並保有許多記憶。

約翰.丹尼爾不「只是」一隻猩猩而已。牠曾是一個社區中被寵愛的孩子。但也因此,牠脫離了牠的自然棲地,過上比其牠猩猩曲折流離的一生。

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