重病男童想見聖誕老人最後一面,悲傷離世引臨演惆悵

美國田納西州諾克斯維爾市的一名男子艾瑞克(Eric Schmitt-Matzen),擁有雪白的鬍子、慈祥的臉孔、爽朗的笑聲,看到他的第一眼,你就會知道他絕對適合某個角色!沒錯,每到聖誕節前夕,艾瑞克就會戴上帽子、拿出他的整套紅色服裝、拉著裝禮物的帆布袋,搖身變成聖誕老人,與小孩們會面!不管是兼差表演、慈善活動還是家庭雇用,這一直是艾瑞克最喜歡的工作之一。 他喜歡看著小孩們興奮地圍繞他,與他們一起唱歌,幫他們一起拍全家福照。

但有個孩子將永遠留在他的記憶裡難以忘懷,為了一個特別的原因。

facebook/Eric J. Schmitt-Matzen

幾週前,艾瑞克接到當地醫院一名護士的電話。「那時她說,醫院裡有個患重病的5歲男孩,很想見一見聖誕老公公。我跟她說『好的,我換好服裝就過去』結果她說『已經沒有時間了,你夠像聖誕老公公了,儘快直接過來吧』」艾瑞克回憶。15分鐘後他到達醫院,當他一走進病房,也不禁緊張地深吸一口氣。他不敢相信躺在病床上的男孩看起來竟這麼迷你、這麼脆弱。

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但他立刻強迫自己鎮定下來,努力完成今天的任務。他走向這名小男孩,露出開朗的微笑:「嘿!聽說你可能要錯過聖誕節了?你怎麼能錯過聖誕節呢!你可是被選中要幫助我的頭號小精靈!」聖誕老人對小男孩說道。這個5歲的小男孩一看到他就雙眼發光,艱難地抬起頭說:「我嗎?!」之後,艾瑞克陪他說話,唱歌給他聽,並送給他聖誕禮物(男孩的母親事先準備好的),看著小男孩虛弱卻興奮地用顫抖的雙手,努力拆開禮物的緞帶。

他連呼吸看起來都很費力,但仍開心地問艾瑞克:「他們說我快要死了。我怎麼知道到時我會在那裡,要怎麼找到你?」艾瑞克努力忍著眼眶裡的淚水,微笑地告訴他:「不管在那裡你只要說你是聖誕老人的第一號精靈助手,我認識你,他們就會幫你找到我了。」「他們真的會嗎?」小男孩問。「當然!」艾瑞克回答。

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艾瑞克表示,他這輩子大概很難忘記那天的場景,這個小男孩抱著他的手臂,在他耳邊問了最後一個問題:「聖誕老人,你能幫幫我嗎?」但艾瑞克還沒回答,小男孩就在他懷裡停止了呼吸。家屬圍了過來,隨後醫生正式宣布這個男童死亡。「我一直抱著他,牽著他的手」艾瑞克哽咽地說,「之後回家的路上我忍不住一直哭,甚至哭到看不清楚,無法繼續開車。」

這是他接聖誕老人的兼差工作以來,最難過的一次經驗。那場拜訪後的隔天,艾瑞克和太太原本計畫要一起拜訪他們的孫子,但艾瑞克最後卻因情緒低落而無法出門。整整三天,他都對那個悲傷的景象難以釋懷,直到幾週後才漸漸沒有一直想起這個「頭號小精靈」

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艾瑞克甚至因這次的惆悵經驗,再也不想扮演聖誕老人,當他應約參加當年最後一場活動,看到一雙雙期待的眼睛,「當我看到一群孩子圍著我笑,那瞬間讓我突然領悟了什麼。我了解到我應該扮演的角色,為了他們也為了我自己」艾瑞克說。

即使未曾相識,生離死別仍讓人難以釋懷,這次的經驗將成為艾瑞克心中的回憶,雖然感傷但卻也帶給他力量。他決定繼續扮演聖誕老人,讓更多的孩子真心微笑!艾瑞克表示,他相信他的「頭號精靈助手」也會這麼希望的。

來源:

USA Today

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