趣味歷史:用金屬筷防謀殺,中韓日使用筷子大不同!

亞洲的飲食文化中,有個不可或缺的迷人角色:筷子!隨著海外華人數目擴張,以及壽司、拉麵等受西方人歡迎的東亞料理崛起,全球各地,使用筷子的人數逐年上升!但如果我們更仔細地檢視一下「筷子文化」,你會發現其中還是有許多有趣差異。 中國人喜歡用長筷子,韓國人總用金屬筷,而日本人則喜歡用尖筷。到底是什麼導致了這些不同呢?

筷子的起源可以追溯到4000年以前,真正的歷史脈絡已不可考,但一般據信筷子的出現晚於湯勺。中國傳統的筷子多為竹筷或木筷,用來夾取燙熱的熟食。宋朝時,圓桌和椅子從中、西亞傳入,人們開始有圍桌共食的習慣。人們會共享桌上的每道菜色。

Flickr/Kieth Alexander

 也因此,中國人使用的筷子通常較長,方便取得圓桌上的各種菜色。

日本人沒有圓桌共食的文化,所以他們的筷子較一般中國傳統使用的短。因筷子的使用基本上只侷限在自己面前的範圍,所以他們通常會將筷子水平橫放在自己的餐點前方。而中國則通常將筷子垂直擺放在碗筷旁,筷子指向桌子中央、食物擺放處。

Flickr/gonsee

日本人有豐富的烤魚飲食文化,為了挑魚刺,日本人用的筷子末端也會做得較尖。

Flickr/Tatsuo Yamashita

時至今日,金屬筷在東亞國家亦為常見。這源於中國早期王朝,皇室用銀筷來試毒的自衛措施。

這項傳統尤其被韓國所沿用和發揚。7世紀開始,韓國貴族開始用金屬筷,到現在全國普及,大韓民族幾乎都使用金屬扁筷吃飯。這也被學者認為是由於韓國烤肉的盛行所導致,金屬筷比竹筷、木筷更耐熱耐用。

但為什麼韓國人的筷子都比較扁呢?有人認為這是為了節省金屬使用量,也有人認為扁型筷較為穩定、易拿取。

Flickr/momo

目前為止,「筷子」的使用已經成為了一個有趣的文化研究主題。許多學者亦對亞洲各國使用筷子的歷史作出深刻研究和剖析。美國新澤西州羅文大學的教授 Edward Wang 就曾出版「Chopsticks」一書,專門討論筷子的文化。

有多少年輕人,小時候都被長輩糾正過拿筷子的姿勢呢?想想,我們每天用得理所當然的東西,其實也有很深的歷史意涵和意義呢!現在的我們不用鑽木取火插肉串,也不用金屬試毒怕謀害,但筷子對我們來說,還是很重要的生活工具對吧!?

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